吳信如居士講述「緣起性空」

  為了說明這個大中觀的問題呀,我不得不重複講一下我們佛教關於「緣起性空」的基本道理。

  我們先提個問吧:宇宙萬事萬物,我們現在看到的這些東西,日月星辰、山河大地,我們的課堂、課堂裡的學者,等等,究竟是哪裡來的?萬事萬物哪裡來的?這包括宇宙的起源、地球的起源、生命的起源、人類的起源等等。說人是猴子變的,猴子又是哪裡來的?說宇宙大爆炸時形成了星球,那麼大爆炸又是哪裡來的?所以說萬事萬物是從哪裡來的,哲學研究這個問題,科學也研究這個問題,古時候研究這個問題,現在也研究這個問題,古今中外,哲學科學都要研究回答這問題——萬事萬物從哪裡來的。

  我們綜合古今中外哲學科學對這個問題的回答,不外乎兩種:一種回答說萬事萬物都是由一種最簡單最基本的東西構成的。古時候說是水、是火、是氣,現在說是分子,分子裡有原子,原子裡又有原子核、中子、質子,許多基本粒子,現在研究到了夸克層的頂部,這是一種說法,就是說世界萬物都是由一種最簡單最基本的物質構成的。

  另外一種說法,是說有一種超自然的力量,形成了萬事萬物。比如,古時候基督教、天主教說這是上帝造的,古印度的婆羅門教說這是大梵天造的,伊斯蘭教講是真主安排的,我們中國的道家講天法道、道法自然,我們現在也說,這是一種規律,自然法則,是不以人的意志為轉移的。

  這兩種說法,不論是基本物質構成說,還是超自然的力量決定說,都有他一定的道理,有他的合理成份,但是這兩種說法從佛法來看,都不正確,都帶有很大的片面性。

  萬事萬物是哪裡來的,這個問題怎麼回答呀?佛法認為萬事萬物都沒有一個第一因,因此你問這個萬事萬物是從哪裡來的,佛法的回答是:沒有個來的!沒有來的,他這樣回答。因為它不生哪,所以它沒有來的呀,不來不去,不生不滅啊。從時間上來講,時間沒有起源,你說時間從哪裡開始呀?盤古開天地,盤古開天地之前呢,誰又開天地呀?沒有個來源,時間是無始啊。沒有開始,它就沒有終了,所以時間是無始無終。空間也是一樣,空間是無邊無際的,它沒有第一因哪,你說這裡是東邊,那東邊的東邊呢?所以空間是無邊無際的。

  你看看,時間無始無終,無始,它就不生嘛,要有開始它就生起來了;無終它就不滅嘛,所以講不生不滅嘛。因為時間無始無終,空間無邊無際,這樣在時間空間裡活動的萬事萬物,才能無窮無盡,生生不息。正因為無生,才能夠生生不已,不然的話,有個開始,有個終了,這個事物就有限了,就不是生生不息了。所以講沒有個來源,沒有個開始。

  比如講有最簡單最基本的物質,現在研究到夸克頂部了,那夸克頂部是哪裡來的呀?科學還要研究比夸克更基本的粒子出來,那個更基本的粒子又是那裡來的呀?你打破沙鍋也問不到底。

  你說是上帝造的,上帝是哪裡來的呀?你找個造上帝的東西出來,那個造上帝出來的東西又是哪裡來的呀?所以要看到這個無生的道理。萬事萬物從哪裡來的,佛家的回答是:本不生。就是無生,沒有來的。

  你說好,我承認你講的無生,承認你講的萬事萬物沒有第一因,是本不生,但是我現在還是要問一下,我這個日月星辰、山河大地、我這個課堂、我這些學者,都擺在你面前,這是客觀存在,我不講它的第一因,不講它的來源,但它為什麼會存在,為什麼會在這裡呢?請回答這個問題。佛教怎麼回答呢,你問這些東西為什麼會存在呀,我告訴你:本來有。原來就有的。你說,咦?我問這些東西怎麼產生的,你說本不生;我問這些東西為什麼會有的,你說本來有;那麼佛法還講不講生和有呢?那麼我告訴你:佛法講生講有,是講因緣而生,是講因緣而有。

  怎麼會有的?是在一定的條件下才產生的、才有的,這個一定的條件就是緣,緣生則生,緣滅則滅。萬事萬物是怎麼來的呀,都是在一定的條件下,都是因緣而產生的、而有的。你這個日月星辰哪、山河大地呀、課堂學校呀、莘莘學子啊,都是在一定的條件下才能客觀存在。比如說我手上拿的這個鋁製的杯子,它是哪裡來的,怎麼會有的?它一定要有原材料,要有工廠、工人以及生產工藝等等,這些條件具備了,杯子就產生了,這些條件缺一個,這個杯子都產生不了,所以事物都是由緣產生的。當然這個緣有親有疏。

  佛教分析這個緣,詳細講有二十四個緣,概括地講有四緣,這裡就不說了。總而言之,萬事萬物因緣而生,此有則彼有,此無則彼無,條件具備了,事物就產生了,條件缺少了,這個事物也就消滅了。

  既然萬事萬物都是緣生的,那萬事萬物必然具備三個特點:第一個特點,凡是因緣而生的事物,包括我們人在內,它都是無自性的,就是這個事物它不可能脫離條件而獨立自主地存在。上面舉了杯子的例子,其實我們人也是,人的出生有父母的條件,還有社會、家庭、環境的種種條件,離開了這些條件我們也不可能存在。離不開緣,就叫無自性,緣生的事物都是無自性的,無自性也叫無我。

  佛教把萬事萬物稱為「法」,所以叫「諸法無我」。這是第一個特
點。

  第二個特點,凡是緣生的事物,它一定是不停地運動變化著的,條件也都在運動變化,都在生、住、異、滅之中嘛,所以任何事物都剎那不停地變化,今日之我已非昨日之我,事物沒有永恆性,佛教也有句話叫「諸行無常」。

  第三個特點,緣生的事物按照自身條件的規律而有所歸宿,這叫「寂滅性」。比如水流下、火炎上呀,雲從龍、風從虎啊。因為佛教認為佛的涅槃是人的最好歸宿,所以這個特點也叫「涅槃寂靜」。

  凡是緣生的事物必然存在這三個特點:無我、無常、寂滅。佛教把這三個特點叫做「三法印」,合乎這三條的是佛法,否則不是佛法。小乘常講「三法印」,後來到了龍樹菩薩手裡把三法印給它一歸納,就是一個「空」;萬事萬物因緣而生,但是它無我、無常、寂滅,就是空,叫做「緣起性空」。

  這裡講的「空」,不是空空洞洞什麼都沒有的空,那種空叫斷滅空,不是佛教講的空。佛教講空,不是先有後無的斷滅空,也不是此有彼無的物外空,而是當體即空,《心經》上講的,色即是空,因為緣起的東西沒有自性,所以叫「緣起性空」。

  這個龍樹菩薩真是了不起的大菩薩,這個「緣起性空」一講,不管後來宗派法義怎麼演變,沒有不講緣起的,沒有不講性空的,所以「緣起性空」可以概括為佛教的基本教義。

0 留言

發表留言 »

姓名
信箱
網站