南懷瑾先生講古:百尺竿頭,更進一步

  說到緣木求魚,想起另外一句成語——「百尺竿頭,更進一步」。大家都知道,這是一句鼓勵別人的話,和緣木求魚的意義不一樣,作用也是不相同。一般人聽了 「百尺竿頭,更進一步」的話,都很高興,認為是被誇獎勵,而沒有仔細去想一想,為什麼說百尺竿頭更進一步呢?試想想看,在地上豎立了一根一百尺高的竿子,當一個由地面向上爬,爬到了一百尺的竿上,已經到了頂點了,還鼓勵他更進一步?這一步進到哪裡去?再一步就落空了,落空可不就又掉到地下來了嗎?所以這句話的意義,是勉勵人,要由崇高歸於平實。也就是《中庸》所說的「極高明而道中庸」。一個人的人生,在絢爛以後,要歸於平淡。

  在明人的筆記中,有一則類似「百尺竿頭,更進一步」的故事。敘述一位道學家求道的故事。這位道學家修道,研究了許多年,始終搞不出一個名堂來,得不了道,非常苦惱。於是有一天,帶了一些銀子,出門去訪名師。不料在路上遇到一名騙子,知道他是出外訪師求道的,身邊帶有許多銀子。就打他的主意,設法和他接近。騙子當然是很聰明的,和他一聊上天,兩人就很談得來。可是儘管這個騙子,假裝是得了道的道學家,使這位求訪名師的書呆子道學家,對他十分欽佩,但就是騙不到他的錢。後來,到了一個渡口,要過河了。這名騙子腦筋一轉,對道學家說,要傳道給他了,而且選擇在船上把道傳給他。這位道學家聽到有道可得,非常高興。兩人上了船,那個騙子告訴道學家,爬到船桅頂上就可以得道。這位求道心切的道學家,為了求道,為了便於爬桅杆,他那放有銀子而永不離身的包袱、這時就不能不放下來了。當他爬到桅杆的頂端,再無寸木可爬的時候,也沒有看見什麼道,便回過頭來,向這位傳道的高人請教:道在哪裡?不料那名騙子早已把他留在甲板上的包袱銀子拿去,走得無影無蹤了。船上的其他乘客都拍手笑他,上了騙子的當。可是這位道學家,在大家拍手笑他的時候,他在桅頂上,突然之間真的悟了,所謂道就在平實之處,並不是高高在上的什麼東西啦。於是立刻爬下桅杆來,對大家說,他不是騙子,的確是高明!的確是吾師也!他高高興興地回去了。

  這雖然是一則諷刺道學家迂腐的笑話,透過這個笑話來看,實在有其至理。和 「百尺竿頭,更進一步」哪句話一樣,道就在平庸、平淡之中,也就是極高明而道中庸的道理。

  (節自《孟子旁通》)

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