列子臆說‧說符篇001:立身處世的眉角

  子列子學於壺丘子林。壺丘子林曰:「子知持後,則可言持身矣。」列子曰:「願聞持後。」曰:「顧若影,則知之。」列子顧而觀影,形枉則影曲,形直則影正。然則枉直隨形而不在影,屈伸任物而不在我。此之謂持後而處先。

  「子列子學於壺丘子林」,我們看古文,「子列子」,在春秋戰國的時候,我們文化中的「子」是尊稱,等於我們稱人家先生,稱老師。現在我們普遍流行叫老師了,像我們小的時候讀書,對老師要稱先生,非常恭敬,比現在教育叫老師恭敬多了。在春秋戰國的時候,儒家的傳統習慣稱老師為夫子,普通稱一般前輩也是稱「子」。所以孔子那個子是尊敬的意思,「子」就是一個尊稱。這裏「子列子」,則是特別的稱呼,凡是特別有成就的先輩、先生老師們,在名字前統統先稱子,這個「子」包含有特稱的意思。

壺子教的第一句話

  「壺丘子林曰」,壺丘子林是列子的老師,他是道家的一個高士,得道的高人。這位老師告訴他一個原則,「子知持後則可言持身矣」。我們先注意「持身」,持是保持,儒家的觀念就是「誠意正心」。持身是如何保持自己的身心;換句話說,如何建立你的生命,如何愛惜你的生命。同時也有第三個意義,就是中國文化經常提到四個字「立身處世」。我們一個人活在世界上,自己如何站起來,其實我們誰也沒有躺著。所謂站起來,是一個人在社會上,自己要有所建樹。不管你學問的成就如何,官做到多大,財發到多麼多,一切功名富貴都不是事業,那只是職業問題。

  什麼叫做事業呢?我們文化裏有個定義,就是孔子在《易經》下的定義,「舉而措之天下之民,謂之事業」。一個人一生的作為,能夠影響到社會國家天下,這個叫事業。至於上當皇帝,或者下做乞丐,只是職業不同。我們普通把職業跟事業兩個觀念混淆了,搞錯了,問你做什麼事業,實際上是問他做什麼職業。真正的事業並不是錢多少,地位多高,而是對歷史的貢獻,對社會的影響力。有事業的人,才叫做站起來的人,那叫做「立身」,是頂天立地,站在天地之間,不冤枉做一個人,對歷史時代有貢獻,有影響。「處世」兩個字的意思,就是我們怎麼活得有價值,活得很合適,受人的重視愛護。所以「立身處世」就包含《列子》這裏提出來的「持身」這個觀念。

  列子是從學壺丘子林的,這位老師所告訴他「子知持後」這句話,照文字看來,似乎容易懂,好像是保持後面,就可以保持到身體了。實際上真正的意思是告訴他,一個人講一句話,做任何一件事,都要曉得後果。譬如你今天去買股票,就要曉得後果,也許賺大錢,也許蝕本,這叫做知道持後,後果是非好壞,事先已經很清楚了。所以要這樣高度智慧的人,才可以言「持身」,才懂得人生,懂得人生就可以了解立身處世了。我們看這一句話非常簡單,也許要到了年齡相當的時候,回想自己半輩子做事的經驗,才知道有許多事情事先太不聰明,所以人生大部分都在後悔當中,或者是機會過後又後悔,詳細的申論我們看下文。

  「列子曰:願聞持後」,當他的老師壺丘子林告訴列子以後,列子還是不懂,他說我願聽「持後」這個名辭的觀念和含意,希望你告訴我。我們曾經講過,許多古文上寫「敢問」、「願聞」,那都是謙虛之稱,在前輩之前表示不敢隨便問問題。但是不得已只好請教了,所以敢問。這是一個文化禮貌的說法。現在這裏是「願聞」,很直接的,願意聽一聽怎麼叫「持後」。

你和你的影子

  「曰:顧若影則知之」,願聞之後,這個壺丘子林告訴他說,你不要問這個問題了,你回頭看看你的影子就知道了。這個很妙,我們如果研究教育,這是很好的教育法。一個名辭,或一個高深的哲理,不須講理論,他說你回頭看看你的影子就知道了。

  「列子顧而觀影」,於是列子就回頭看自己的影子。這就是古文,我們現在一看,不通,沒有交代清楚,應該文字裏頭說那一天正好天晴,列子站在太陽底下,所以看到影子。後人的文章就要來這一套,不然不合邏輯,東一邏,西一邏,把文章那個味道邏得沒有了。古文寫法這個不須交代,管他站在蠟燭光裏,或日光下面,反正他回頭看影子。

  「形枉則影曲,形直則影正」,列子回頭一看自己的影子,就知道了。所謂「形」就是這個身體,身體「枉」,枉就是彎起來,形體一彎,自己的影子也彎了,枉跟曲是同一意義,用法不同。身體站直了,後面的影子也正了。「然則枉直隨形而不在影」,所以這個影子是跟著身體走,影子的本身沒有作用,它的作用完全在自己身體的變動。「屈伸」屈是彎下來,伸就是伸直了,「任物」,都跟著物質體而變化,我們做不了主。懂了這個道理才懂得「持後」。

  懂了「持後」之後,「而處先」,這個結論引出了道家的祖師爺老子的思想,「後其身而身先」。老子告訴我們一個原則,道家的思想,認為人畢竟是自私的,不自私不叫做人,好像天生萬物,人的自私是應該的。不過人要完全自私,必須先要大公,尤其《老子》這一句話。譬如軍事哲學上,做領袖的人,帶兵的人,乃至當家長、班長都要懂「後其身而身先」。利益先給別人,自己放在最後,最後的成功才會是你。如果碰到利益、機會自己先抓,最後不但失敗,恐怕這一條命也會丟掉。所以真正的道理「後其身而身先」,就是危險事自己先衝鋒,尤其一個好的帶兵官,什麼艱苦都是自己來,你一上前後面統統跟著上了,如果你叫別人去打,自己向後面倒退,你早完了。

  這個思想觀念,在我們文化裏,也有范仲淹的千古名言:「先天下之憂而憂,後天下之樂而樂」,表示應該如此立志,才是知識分子的器度。自己挑起來天下一切的痛苦,眼光遠大,幫助社會國家,天下安定了,大家都得到了安樂,然後自己才敢求安樂。

  千古名言是不錯,范仲淹這是偷老子「後其身而身先」的觀念。不過寫文章不怕偷,偷得巧妙就是好文章。偷來當然要改頭換面,要裝扮一番,那就是好句子了。我們曉得,列子所說的「持後而處先」,也是老子的觀念來的,不過中間他提到,一個人回頭看影子就懂得人生了,影子的變化,是因為身體的變化而形成的。

  一個人做一件事情,講一句話,就像是自己的第二生命,因為大家都看到他的影像了。事情做錯了,中國的社會習慣,不大喜歡當面說穿,背後一定批評,這個就是你的影子。所以我們做任何的事情,都要顧到後影如何。所謂歷史上萬世留名,名就是個影子,這個影子究竟好不好?在你做的時候就先要考慮,這也就是自己的「持身」。

  第二個觀念呢?所謂「枉直隨形而不在影」,枉就是彎,這個影子是彎是直,是隨形體而變。這也告訴我們,人生想要完成一件了不起的事業時,暫時不管一切難堪與批評,因為一般人只看最後的結果。譬如要建一個偉大的建築,必須先破壞很多東西,當時一定遭遇許多困難,萬人唾罵;等到建築完成了,大家說你很偉大,尤其後來的人,會說我們祖先多偉大。所以我們曉得,做一件大事,立一件大功,所遭遇的這些都是影子,如果要顧全影子的彎曲,就不能做事了,從生下來就躺在床上睡覺,睡到殯儀館為止,那絕不會遭遇做事的痛苦。所以我們想有所做為,就不要受影子的影響

  「屈伸任物而不在我」,這個第二句話,我們可以寫在案頭,做人生的修養之用。人們對你的好與壞,長官及父母對你的不了解,當時的確是委屈,但是,人要有獨立的人格,要建立一個非常之事功,就要記住這一句話,「屈伸任物而不在我」。外面的環境是外物,我,始終要獨立而不遺,頂天立地站住。壺子說你懂了這個道理,你就可以知道「持後」,也就進一步了解道家老子的思想「後其身而身先」的道理,才可以建立一個事功,做一番事業。

  這一段,已經提出〈說符〉的精神,可是他沒有明說。這是壺丘子林告訴列子所說的話,符合一個最高的原理,人生最高哲學的原則。這是一段故事。我們曉得「子書」裏內容豐富,《列子》《莊子》都走這個路線,一段一段的故事擺在那裏,兜起來則是一篇完整的文章。像現在最高的藝術,把很多的線條兜攏來構成了一個圖案,把它拆開了,每個線條,每個圖案,都單獨的成立。

  (節錄自南懷瑾先生《列子臆說(上)》)
 

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